Techniques d’escalade – Pratiquer la chute dans un environnement sûr

Pour la plupart des grimpeurs (dont moi !), l’idée de tomber nous remplit d’effroi. J’ai été élevé sur la maxime, “Le leader ne tombe jamais.” Au cours de mes cinq premières années d’escalade, dans les années 1960, je suis tombé quatre fois, deux fois de 12 mètres. Les quatre ascensions étaient (alors) sans protection. Les quatre fois, j’ai touché le sol.

Heureusement, pour la plupart des grimpeurs et des grimpeurs, ces jours sont révolus depuis longtemps. Nous avons maintenant une variété presque déconcertante de dispositifs de protection conçus pour nous empêcher de nous blesser si nous tombons dans les montées. Et pourtant, pour beaucoup d’entre nous, je suppose, la peur de tomber est presque aussi grande qu’elle ne l’a jamais été. Un million d’années de programmation cérébrale ne va pas disparaître en quelques décennies !

En escalade, si vous grimpez dans vos limites, vous réussirez 100% du temps. C’est très facile de continuer à réussir 100% du temps. Mais, si vous voulez vous améliorer, vous devez vous exposer à des échecs occasionnels (ou moins occasionnels). En escalade, un échec en laisse signifie soit attraper une pièce d’équipement – soit tomber. Si vous attrapez une pièce d’équipement, en aviez-vous vraiment besoin ? Dur à dire. Alors que, si vous continuez jusqu’à ce que vous tombiez, eh bien, au moins vous savez.

Les meilleurs grimpeurs tels que Chris Sharma et Dave McLeod tombent probablement la plupart des jours où ils grimpent. Ils gèrent les risques à un degré incroyable. Le reste d’entre nous doit être plus prudent. La meilleure façon de surmonter la peur de l’échec en escalade est d’accepter la probabilité de tomber. La meilleure façon d’accepter la probabilité de chute est de la pratiquer comme une compétence. Nous devons juste briser cette vieille maxime, autrefois valable, “Le leader ne tombe jamais”. Mais nous devons le faire dans des conditions de sécurité quasi parfaites.

L’endroit le plus sûr pour s’entraîner à tomber d’une escalade avec corde est probablement un mur d’escalade bien boulonné, ou une salle d’escalade comme on a tendance à les appeler en Amérique. Demandez toujours à la direction : à tout le moins, ce sont les bonnes manières. Certaines gestions iront bien; certains ne le feront pas. Respectez leur décision, même si vous n’êtes pas d’accord avec elle.

En cas de chute volontaire, assurez-vous toujours de ne pas heurter un autre grimpeur sur une voie adjacente. Assurez-vous toujours que vous ne pouvez pas toucher le sol. Assurez-vous toujours que vous ne pouvez pas heurter une projection. Assurez-vous toujours que votre assureur est compétent et sait exactement quand vous allez faire une chute délibérée. Chèque. Revérifier. Et, si besoin est, vérification des aigus.

Commencez par de très petites chutes, idéalement avec juste un affaissement sur la corde. Travailler jusqu’à un mètre de chute, deux mètres, trois mètres. Vérifiez toujours qu’il est sûr. Lorsque vous vous êtes habitué à tomber, amenez votre nouvelle compétence sur des itinéraires bien protégés, idéalement à l’intérieur, où vous pourriez échouer. Habituez-vous à grimper jusqu’à votre limite et à vous « détendre » pendant la chute. Je sais, je sais… ça prend du temps.

Sécurité, sécurité, sécurité. Ne prenez jamais de risque de tomber. Pratiqué avec soin, il n’est guère plus dangereux que la descente en rappel (sûre). Mais attendez-vous toujours à l’inattendu. Faites très attention à ne pas vous coincer le pied dans la corde – où vous pourriez vous renverser. Si vous pensez que le port d’un casque est justifié, portez-en un, que l’idée vous plaise ou non.

Quand je pratique la chute, je m’habitue aux chutes délibérées. Puis, quand j’arrête de les prendre, je m’y déshabitue à nouveau. Donc, les prendre est probablement quelque chose que nous devons pratiquer régulièrement. Un alpiniste australien dont j’ai entendu parler avait l’habitude de faire une chute délibérée sur un itinéraire d’échauffement approprié tous les jours. De cette façon, il n’avait pas peur de tomber, car il savait qu’il allait le faire tous les jours. Des trucs radicaux ! Mais, pour lui, ça a marché.

S’entraîner à tomber régulièrement peut éliminer la peur inhérente de tomber et la peur de l’échec qui en résulte. Pratiquez-le – mais en toute sécurité. Soyez toujours en sécurité.

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