Ma grotte préférée, Pettyjohn Cave

Je pourrais écrire beaucoup d’histoires sur Pettyjohn Cave, mais je voudrais expliquer ici pourquoi cette grande grotte est ma préférée. Pour un spéléologue horizontal comme moi, Pettyjohn a beaucoup à offrir. De bonnes ascensions, des passages difficiles, des cascades, des formations, des passages intrigants, des endroits extrêmement difficiles à atteindre que je n’ai pas vus pour la plupart, des possibilités de nouvelles découvertes et de la bonne boue.

Bonnes ascensions

Pour certains à la recherche de défis d’escalade, la salle d’entrée a beaucoup à offrir. Cette longue salle de plus de 500 pieds de long et d’une largeur moyenne de 50 pieds et de plafonds de 30 pieds de haut, a deux montées faciles juste pour atteindre l’arrière. Près de l’entrée, il y a une bonne montée dans une salle de formation supérieure qui se connecte à la salle d’entrée principale au niveau du plafond. La plupart des visiteurs se précipitent devant cette zone pour se rendre au fond de la salle ou pour se diriger vers la cascade principale.

Pour atteindre les niveaux du ruisseau, il y a des ascensions difficiles si vous évitez les cordes laissées là par les spéléologues précédents. Certaines de ces cordes sont en place depuis longtemps et ne doivent pas être utilisées. Une montée particulièrement difficile consiste à monter dans la salle Racoon, cette grande salle au niveau intermédiaire de la grotte donne accès à la plupart des niveaux intermédiaires de la grotte. La grotte Pettyjohn est divisée en trois niveaux, la salle d’entrée qui est haute et principalement sèche, les niveaux intermédiaires qui sont des passages secs constituant environ 1/3 de la grotte connue et atteignant sous la montagne au nord. Une montée difficile depuis cette section nord se fait dans la salle Echo, la plus grande salle de la grotte. Une pièce de 100 par 200 pieds avec de hauts plafonds. Et les passages inférieurs du ruisseau qui constituent les plus grandes parties de la grotte.

La montée de la cascade mène à une deuxième cascade beaucoup plus facile à gravir et à un passage en amont appelé Schreiber’s Extension qui n’a pas encore été complètement exploré.

Passages difficiles

Depuis la salle d’entrée principale, il existe de nombreuses façons d’approfondir la grotte et au début de chacun de ces passages, vous aurez un défi. La compression de crêpes sur le chemin de la cascade, des compressions serrées ou des ascensions difficiles, selon l’itinéraire que vous choisissez, pour vous rendre à la salle du volcan. Chaque itinéraire depuis la salle principale est comme une grotte à part entière. Si vous aimez le labyrinthe, essayez le labyrinthe au niveau inférieur sud-est de Pettyjohn. Si vous recherchez une véritable aventure, explorez la section extrême nord-ouest appelée The Outer Limits. Et pour une bonne ascension technique, explorez les salles au-dessus des Double Echo Domes.

cascades

Si vous aimez les cascades souterraines, vous allez adorer Pettyjohn Cave. Il y a deux cascades de bonne taille sur le chemin de l’extension de Schreiber. Une cascade bruyante d’environ 4 pieds de haut juste au-delà de la chute et sur le chemin des limites extérieures. Et un autre qu’il faut escalader pour entrer dans le Labyrinthe.

Formations

Les formations sont dispersées à travers la grotte. La salle d’entrée contient la plus grande de la grotte. La salle Signature et le passage qui y mène valent le détour pour les formations. Et il y a une belle salle de formation juste avant d’arriver à la salle du volcan. D’autres belles formations vous surprendront le long des itinéraires vers les nombreuses sections de la grotte.

Passages intrigants

Le Worm Tube est un long crawl de 150 pieds qui est très serré et mène à la salle Echo et au-delà. Le Z-Bends est une alternative intéressante au Pancake Squeeze pour aller à la cascade ou au Racoon Room. Il y a une compression en pente descendante qui est un véritable défi à remonter lorsque vous visitez le passage East Stream et Crowell Domes. Le petit trou menant de la Bridge Room au passage Mason-Dixon est soigné. Et le passage du canyon du ruisseau sur le chemin de la cascade est amusant.

Lieux extrêmes

Les endroits extrêmes sont pour les spéléologues endurcis qui aiment les voyages de quatorze heures et veulent être poussés à leurs limites. Pettyjohn Cave propose quatre de ces zones. Le Labyrinthe, dont je n’ai visité que le début.

La salle de découverte au-dessus de la piscine d’émeraude où il faut utiliser l’ancienne corde existante ou faire une ascension technique difficile. Un poteau d’extension a d’abord été utilisé pour atteindre cette zone. Et je comprends qu’il y a beaucoup à découvrir au-delà de l’Emerald Pool.

The Outer Limits dont je ne sais même pas à quel niveau vous atteignez. J’ai exploré le passage du ruisseau jusqu’à des passages boueux serrés qui m’ont finalement fait reculer et des passages secs qui pourraient aussi être le chemin. C’étaient des voyages de dix heures et je n’avais toujours pas trouvé les limites extérieures. J’ai rencontré Richard Schreiber une fois lorsque je quittais la grotte et il était ravi de retourner sous la montagne et je crois qu’il faisait référence aux limites extérieures. J’ai une copie de la plupart de ses notes d’enquête, mais je pense qu’il m’en manque une qui décrit comment y arriver.

L’extension de Schreiber est un long passage de cours d’eau avec de nombreux chenaux et endroits où grimper en cours de route. L’extrémité est un passage à faible courant qui a été creusé et poussé vers une deuxième salle basse bloquée par une autre rampe à faible courant. Ce passage continue autour du bord de la montagne et prend l’eau le long du flanc de la montagne. La grotte est encore plus basse que la vallée mais sous le rebord de la montagne.

Possibilités de nouvelles découvertes

La zone la plus prometteuse qui, selon moi, pourrait être développée se trouve à l’Est. Il y a de nombreux gouffres le long de la montagne à l’est de l’entrée et Crowell Domes est la partie la plus à l’est de la grotte à l’exception du labyrinthe et de la grotte de Screech Owl. Il y a une piste possible de la salle Echo que j’aimerais pousser un jour, mais cela nécessiterait un enlèvement de roche. Il y a aussi un grand évier au sommet de la montagne à l’est de Pettyjohn dont l’eau a, je crois, été tracée jusqu’au puisard sous la salle d’entrée à Pettyjohn. Pettyjohn assure le drainage de la majeure partie de ce côté de Pigeon Mountain jusqu’à ce que vous arriviez à la grotte d’Ellison qui draine l’extrémité nord de la montagne. Des découvertes récentes ont été faites dans l’extension de Schreiber, la salle de découverte et la salle d’anamatose. J’ai tracé 36 117 pieds d’arpentage de niveau, près de sept milles (6 935 milles) et une longueur totale d’arpentage de 7 127 milles.

Bonne boue

Pettyjohn Cave est connue pour sa boue. Il y a des endroits où vous perdrez vos chaussures dans les trucs collants. Rampez des chemins que vous venez de glisser dans la boue avec deux fentes pour vos genoux de tout le trafic. J’ai vu l’inondation de niveau inférieur avec l’eau refluant du passage du canyon du ruisseau qui est étroit et peut restreindre le débit d’eau. Vérifiez toujours les prévisions météorologiques avant de vous rendre à la cascade principale. Vous pouvez en savoir plus sur les spéléologues qui se sont perdus dans la zone de la cascade pendant des jours et explorer des parties de la grotte en cliquant sur les images de la grotte en visitant ma page Web. J’ai également d’autres liens vers des histoires sur Pettyjohn sur la page principale.

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