Les prix des denrées alimentaires de base grimpent rapidement et le besoin de solutions agricoles innovantes est urgent

Les acheteurs ne peuvent pas avoir manqué de remarquer les augmentations spectaculaires des coûts alimentaires de base au cours des deux derniers mois.

Ces hausses ne concernent pas les articles de luxe, mais les produits de base comme le pain, les pâtes, le fromage et le thé, et elles ne représentent pas un sou ici et là.

Habituellement, il faut jusqu’à un an pour que les augmentations se répercutent sur les magasins suite à la hausse des prix due à la spéculation sur les matières premières. Cependant, le processus semble s’être considérablement accéléré cette année (2010).

Mais ce n’est pas seulement la spéculation sur les matières premières qui fait grimper les prix alimentaires.

Certains analystes pensent que la nécessité de protéger leurs bénéfices pousse les supermarchés à tenter de compenser le fait que les consommateurs touchés par la récession passent de l’achat d’aliments de luxe à l’achat de l’essentiel. Ainsi, afin d’éviter que leurs bénéfices ne chutent, les supermarchés augmentent les prix de ces produits essentiels.

Selon le British Retail Consortium (BRC), l’inflation annuelle des aliments est passée de 1,7 % en juin à 2,5 % en juillet, le prix de la viande et des fruits étant parmi les plus fortes hausses.

Stephen Robertson, directeur général du BRC, cite des causes allant du récent temps sec augmentant le prix des aliments pour animaux aux mauvaises récoltes réduisant certaines cultures fruitières.

Les problèmes de production dans les grands pays exportateurs de blé, comme la Russie et le Canada, ont également encouragé la spéculation sur les matières premières, faisant monter le prix du blé à 4,95 £ le boisseau – le chiffre le plus élevé en près de deux ans.

Selon le rapport du BRC, la sécheresse en Australie et les inondations au Canada, au Pakistan et en Inde ont contribué à faire grimper les prix du blé de près de 50 % depuis juin. Il a averti que le prix des produits de base, notamment l’huile de palme, le cacao et l’huile de soja, avait également fortement augmenté.

Des experts de l’Organisation de coopération et de développement économiques et de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture prévoient qu’au cours des dix prochaines années, les prix des produits agricoles dans le monde augmenteront en termes réels de 15 à 40 %, en partie à cause de la demande croissante de alimentaire dans les pays en voie de développement.

Le responsable du climat des Amis de la Terre, Mike Childs, a averti qu’avec l’augmentation des événements météorologiques extrêmes à l’avenir, nous serons confrontés à la même crise à maintes reprises – à moins que le gouvernement ne prenne des mesures urgentes pour lutter contre le changement climatique.

Il a déclaré: “Nous avons maintenant le choix: investir dans l’énergie verte et les industries qui stimuleront l’économie britannique et créer de nouveaux emplois – ou ne rien faire, ce qui serait une catastrophe pour la planète et nos bourses.”

Selon le National Geographic, le modèle de production alimentaire industrielle, reposant sur la monoculture, la mécanisation, les pesticides et engrais chimiques, la biotechnologie et les subventions gouvernementales, a rendu la nourriture abondante et abordable. Cependant, le prix écologique et social a fortement entraîné l’érosion des sols, l’épuisement et la contamination des ressources en sols et en eau, la perte de biodiversité, la déforestation, les abus de main-d’œuvre et le déclin de l’agriculture familiale.

L’accent est désormais mis sur l’agriculture durable, qui englobe des pratiques agricoles qui imitent les processus écologiques naturels. Les méthodes agricoles durables comprennent la réduction au minimum du travail du sol et de l’utilisation de l’eau, l’encouragement d’un sol sain en plantant des champs avec différentes cultures année après année et l’intégration des terres cultivées avec le pâturage du bétail. Il évite également l’utilisation de pesticides en favorisant la présence d’organismes qui contrôlent les ravageurs qui détruisent les cultures.

Cependant, les détracteurs de l’agriculture durable affirment, entre autres, que ses méthodes entraînent une baisse des rendements des cultures et une utilisation accrue des terres, ce qui entraînera inévitablement des pénuries alimentaires à mesure que la population mondiale augmentera.

Mais il existe des preuves qu’au fil du temps, l’agriculture durable peut être aussi productive que le modèle précédent, surtout si elle est associée à un investissement beaucoup plus important dans la biotechnologie innovante, que ce soit dans les domaines de la modification génétique des cultures ou dans une gamme de produits à faible chimie. produits agricoles pour aider les agriculteurs.

Une percée récente dans l’identification de la séquence génétique du génome du blé par des scientifiques britanniques en est un aspect, mais un autre est le travail effectué par les développeurs de biopesticides dans la production de biopesticides, de biofongicides et d’améliorateurs de rendement à faible chimie qui peuvent être utilisés par les agriculteurs pour minimiser pertes de récoltes et protéger leurs terres contre l’épuisement de ses nutriments essentiels.

Avec de l’engagement et des efforts, peut-être que ces nouvelles technologies conduiront à une alimentation saine et abordable pour tous.

Copyright (c) 2010 Alison Withers

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