Billard – Les années de transformation 1845 – 1897

Dans cet article, nous allons continuer nos années de transformation avec les changements qui ont été apportés aux boules de billard pour commencer.

Les premières boules de billard étaient en bois. Ils étaient faciles à façonner, peu coûteux et facilement disponibles. Dans les années 1600, les boules de billard en ivoire sont apparues. Alors qu’ils étaient plus jouables que le bois, ils étaient très chers et seuls les très riches pouvaient se les offrir. Et même s’ils étaient agréables à regarder, ils n’étaient jamais très fiables. Ils ont également pris beaucoup de temps à fabriquer car le processus de ramollissement des défenses a pris près de deux ans. Les boules de billard en ivoire pourraient se fendre ou se fracturer facilement si elles ne sont pas faites correctement. Les nouvelles balles devaient être cassées doucement en étant frappées doucement pendant les deux premiers mois.

Enfin, en 1869, un chimiste d’Albany a mélangé de la nitrocellulose avec du camphre sous haute pression. Cela a abouti à une substance dure, brillante et malléable qu’il a appelée celluloïd. Le nom de l’homme était John Wesley Hyatt et bien qu’il ne le sache pas à l’époque, il venait d’inventer le premier plastique au monde. C’est cette découverte qui a conduit à l’amélioration des boules de billard à ce jour. En avril de la même année, Hyatt découvrit le “collodion”, qui était en fait une forme précoce de celluloïd. L’ajout de collodion à la surface des balles a permis d’obtenir une surface dure et parfaitement lisse. Malheureusement, les nouvelles balles pouvaient se briser sous un impact violent et leur fabrication a dû être arrêtée jusqu’à ce qu’une solution à ce problème soit trouvée. La découverte qui a résolu ce problème était le celluloïd. Cependant, en raison des problèmes avec ses premières boules de billard, l’acceptation de ces boules de billard en celluloïd n’a pas été facile. Cependant, ce processus a conduit à la découverte de la bakélite et des résines phénoliques moulées qui sont les principaux composants des boules de billard, même à ce jour.

Puis, en 1892, William A. Spinks, un joueur de billard professionnel de Chicago, a commencé à travailler avec des chimistes sur les composants de la craie. C’est lors d’un de ses voyages à Paris qu’il découvre une craie pas comme les autres. Il a été impressionné par la capacité de la craie à saisir pendant le jeu et a décidé d’inventer une craie qui pourrait saisir encore plus. Enfin, en 1897, il obtint un brevet pour la craie de billard, qui ne contenait en fait aucune craie de billard. Il était entièrement composé de silice et d’axolite. Ce composé a été broyé en poudre fine, puis flotté à l’air pour obtenir la finesse idéale.

L’effet de la nouvelle “craie” sur le jeu allait changer le billard pour toujours. Le grain s’est en fait emparé du ballon à l’impact d’une manière qui n’avait jamais été vue auparavant. Cela a également résolu le problème de la craie de tableau noir qui décolorait la toile de billard et même pourrissait le tissu. La couleur d’origine de cette craie était verte, mais elle a finalement été fabriquée dans à peu près toutes les couleurs. Cette craie a grandement amélioré les performances de la pointe de queue et a littéralement révolutionné le jeu lui-même.

Dans le prochain article de cette série, nous examinerons la construction des répliques au cours des années de transformation.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *